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穴を掘る行動には意味があった!? 犬の「ここ掘れワンワン」に隠れた秘密

獣医師
黒須星翔

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穴を掘る行動には意味があった!? 犬の「ここ掘れワンワン」に隠れた秘密

「ここ掘れワンワン」と言えばみなさんご存知、昔話の一説に出てくるセリフです。わんちゃんは昔から土を掘っていたのです。それを見ていた昔の人はどう思ったのでしょう? その理由をいろいろ想像したことでしょう。

そこで今回は、どのようなときにわんちゃんが土を掘るのか、一緒に考えてみましょう。

■穴を掘る理由は2つある?

穴を掘る行動には意味があった!? 犬の「ここ掘れワンワン」に隠れた秘密
出典:https://www.shutterstock.com/

わんちゃんが土を掘る理由は、“本能”と“本能以外のもの”、大きくこの2つに分けることができます。

(1)本能

わんちゃんの祖先はオオカミと言われています。約1万年前から人と一緒に生活するようになりました。その野生時代からの習慣を、今も引き継いでいると考えられています。

本能としての穴掘りには、下記の理由があります。

・巣穴をつくる

・寝床をつくる

・体温調節

・何かを隠す

・何かを見つける

・隠れる

(2)本能以外のもの

もう一つは本能以外のものです。本能以外の理由としては下記のものが挙げられます。

・飼い主の気を引きたい

・ストレス

・遊んでいる

■些細な行動にも意味があった!

それぞれの理由について、もう少し詳しく解説しましょう。

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・巣穴をつくる

わんちゃんは本来、巣穴に住んでいたと言われています。現在は、飼い主さんが安心できる寝床を用意しますが、やはり本能から巣穴を作ろうとして、地面を掘っていると言われています。

・寝床をつくる

わんちゃんをよく観察していると、地面に自分のサイズに合った穴を掘り、満足そうに寝ていませんか? 寝床を作るという意味でも、わんちゃんは穴を掘るのです。

・体温調節

わんちゃんは本能的に、地面よりも土の中の方が温度が低いということを知っています。これは夏場の時期によく見られる光景です。わんちゃんは土を掘ったところへ体を入れ込み、冷やそうとしているのです。

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・何かを隠す

わんちゃんに限らず、色々な動物が食べ物を隠す習性があります。わんちゃんの場合は、土に穴を掘って食べ物を隠します。しかし、わんちゃんはすぐに隠したことを忘れてしまいます。せっかくあとで食べようと思っていたのに……悲しい!

・何かを見つける

先程、何かを隠すためと説明しましたが、何かを見つけるためでもあるとも考えられます。なぜなら、土の中にはたくさんの生き物がいるので、本能的に穴を掘り、獲物を得ようとしているからです。

・隠れる

わんちゃんも人と同じで、雷などの大きな音、地震を怖がります。雷が鳴ったとき、穴掘り行為をするわんちゃんは、恐怖心から穴を掘って身を隠そうとしています。

穴を掘る行動には意味があった!? 犬の「ここ掘れワンワン」に隠れた秘密
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・飼い主の気を引きたい

飼い主さんの気を引くために、土を掘るわんちゃんもいるそうです。しっぽをクルクル追いかけ回すのも、ストレス以外だと、飼い主さんの気を引くためだと言われています。

飼い主さんの気を引きたくて一生懸命地面を掘り、「見て!見て! こんなに掘れて凄いでしょ」と言っているのかもしれませんね。

・ストレス

わんちゃんが土を掘る原因として、ストレスや欲求不満も考えられます。カーペットや毛布などがボロボロになるくらいガリガリと掘っていたら、それはストレスかもしれません。

もしそうだとしたら、なぜストレスが溜まっているのか、飼い主さんは考える必要があります。遊びが足らないのか、逆に構いすぎてしまい、甘えん坊になっているのか、思い当たることはありませんか?

このような行動は“カーミングシグナル(気持ちを落ち着かせる合図)”と言われ、周囲にストレスや不安があることを伝えています。わんちゃんが頻繁に穴掘りをするようなら、飼い主さんに対してストレスや不安があることのメッセージかもしれません。

・遊んでいる

穴を掘ることを楽しく感じるわんちゃんも多くいます。どんな犬種でも穴を掘り、遊びのひとつとして楽しんでいるようです。

穴を掘る行動は、わんちゃんの飼い主さんならよく見る光景だと思います。しかし、その背景には愛犬の様々な感情が隠れているかもしれません。

わんちゃんは大切な家族の一員です。穴を掘る行動に隠されている意味を、わんちゃんの気持ちに寄り添って理解してあげてくださいね。

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